Project Details

High-level plan

This project aims at fulfilling the following aims:

1.Develop community theatre performances in which the intertwinedness of the social and the ecological is taken as:
   1.1 A source of inspiration to empower the joint agency of a diversity of stakeholders – from community members to policy-makers at diverse administrative levels, and researchers.
   1.2 An element that reveals factors that might deepen inequalities and vulnerability.

2. Investigate the relevance of such approaches in different developing contexts by working with coastal communities in Kenya and Mozambique and comparing the results of these experiences.

3. Develop a Monitoring and Evaluation framework that will track change in the social and ecological relations in the study sites of Kenya and Mozambique.

4. Propose governance approaches inspired in the concepts of relationality, distributed agency and experience, to address the complexity of governance processes for climate change adaptation in poor coastal communities.

Area 1 – Understand how agency is expressed?
1. Methods of data collection: focus groups, Net-Map and follow-up interviews (possibly network surveys).
2. Methods of analysis: discourse analysis and (if possible) social-ecological networks and networks of obstacles.
3. Main conceptual tools: relational, distributed agency – assemblage, difference

Area 2 – Understand perceptions of and explain scientific findings on ecosystem/climate changes: to what extent are they obstacles to intended agency? How do they relate to other problems? Differences among communities?
1. Methods of data collection: focus groups and scenarios.
2. Methods of data analysis: narrative analysis.
3. Main conceptual tools: trade-offs, CC impact, ecological connectivity, experience

Area 3 – Enhance reflection on adaptive capacity
1. Methods of data collection: forum theatre and focus groups
2. Methods of data analysis: narrative analysis
3. Main conceptual tools: metaphorical thinking on conflicts and obstacles, adaptive capacity, trade-offs, event

Area 4 – Relationality as a source of insight for governance
1. What kind of governance tools can we design if we consider relationality?
2. Embodied knowledge Vs aggregate/disembodied information.
3. Art as a conceptual realm without bifurcations (nature/society; mind/body…)

Significance and scientific novelty 

The project builds on current research on relationality and social-ecological systems governance conducted by some of the project participants within the wider social-ecological systems research community. It helps to consolidate the grounding of social-ecological research on a relational perspective and to explore the implications of such an approach for the development of concrete governance tools in developing contexts. In particular, relational approaches call attention to the intertwinedness of the social and the ecological (or the “deep” inter-connection or interrelation between nature and humanity) as brought together in what we call “assemblages”, i.e. networks of elements from diverse realms – social, ecological, technical, discursive – which jointly perform specific processes (DeLanda 2006; Anderson et al. 2012). Our hypothesis is that taking relationality seriously and the interweaving of the ecological and social aspects of such relationality, can support initiatives to adapt to climate change. A relational approach can help to better account for the realities of citizens, their insertion into socio-ecological networks, and how climate and environmental changes are linked and reinforced by other obstacles.

Community theatre, and art-based research more generally, present a possible way forward since they allow overcoming artificial separations such as natural/social; mind/body; rationality/emotions and thus provide tools to capture the complexity of livelihoods. Artistic approaches have already proven that they are of great value in fostering imagination (Brown et al. 2017; Galafassi 2018). This project adds a relational perspective, which will allow to fully take into account the embeddedness of humans in complex networks of social-ecological relations and to identify processes that consolidate certain obstacles with the hope of then being able to intervene upon those. It also seeks to contribute to this understanding of art as a tool for creativity and joint-exploration, rather than as a communication tool to present results.

To sum up, this project aims at pushing forward the research frontier by:
* bridging the dichotomy between social and ecological and highlighting the interdependence between humans and ecosystems that are at the core of many problems of modern societies.

* using a relational perspective, we will work with coastal communities focusing on the different types of relations at play in the communities.

* explicitly considering joint agency as an outcome of the relations at play in communities and beyond. It is the relations that will determine the responses to changing environments, not individual actors. 

State of the art

This project proposes to apply research findings on relationality to explore, through community theatre, ways in which knowledge and perceptions of self in face of climate change can be integrated into networks and processes that foster an empowered sense of joint agency in coastal communities facing a situation of poverty. By adopting a relational perspective, we seek to make emerge the ways in which obstacles to sustainable management are entangled in existing networks.

Community theatre is increasingly used as an integral part of research strategies for transformation (Brown et al. 2017; Heras and Tàbara 2014). Community theatre is a particularly suitable methodology to explore issues of relationality and distributed agency because it sets its focus on understanding joint capacities for action and empathy, which are relational dynamics (Boon and Plastow 2004). Community theatre hasn’t been used yet from an explicitly relational perspective which is one of the novel aspects of this project. Decision-makers, including public officers at different administrative levels, will be invited to participate in the project for two reasons: firstly, coastal communities find themselves in difficult conditions, and their agency can only be enhanced if decision-makers are included in such processes; secondly, we hope that this project will trigger the exploration of relational approaches to governance that can be developed beyond coastal areas. In particular, it is crucial to reveal the existence of numerous understandings of what type of development is desirable as well as the uneven distribution of resources in different areas. 

Theoretical framework

This is a transdisciplinary project and as such, it tries to associate complementary theoretical frameworks. We bring process and relational philosophy to research on social-ecological systems in development contexts by adopting a novel approach on community theatre. The relational perspective provides us with the concepts of assemblage and distributed agency, which aim at overcoming the bifurcation of the social and the ecological. Particularly, distributed agency refines agency as the ability to act (Barad 2007), which is jointly achieved by the assemblages. For example, I can only fish, if I have the appropriate gear, and if there are fish. These two concepts help us develop hypotheses on how actions are performed and knowledge is integrated in complex governance systems. We hypothesize that human actions are the result of the workings of a network of human and non-human elements that jointly engage in action. As suggested above, we call these networks “assemblages” (Deleuze and Guattari 2002; DeLanda 2006). We prefer this term from process philosophy to the term “network” to call attention to the hybridity of assemblages (which include multiple realms of actants) and their commitment to achieving specific purposes. We draw inspiration from social-ecological network analysis (Bodin et al. 2017), an approach that seeks to highlight the intertwined dynamics at play between social and ecological systems, but the assemblage brings in a different perspective. Indeed, the assemblage allows us to put forward a relational understanding of self and thus, an expanded understanding of subjectivity. While social-ecological network analysis investigates practices that bring together separate entities, the assemblage allows to think in terms of joint agency, or said otherwise, the assemblage hypothesizes that the entities are constituted by the relations at play, i.e. they do not simply engage in them, their identity and capacities of action are drawn from the very relations at play.    

Anderson, Ben, Matthew Kearnes, Colin McFarlane, and Dan Swanton. 2012. “On Assemblages and Geography.” Dialogues in Human Geography 2 (2): 171–89.

Barad, Karen Michelle. 2007. Meeting the Universe Halfway : Quantum Physics and the Entanglement of Matter and Meaning. Durham, N.C. ; Duke University Press.

Bodin, Örjan, Michele L. Barnes, Ryan R.J. McAllister, Juan Carlos Rocha, and Angela M. Guerrero. 2017. “Social-Ecological Network Approaches in Interdisciplinary Research: A Response to Bohan et Al. and Dee et Al.” Trends in Ecology and Evolution 32 (8): 547–49. doi:10.1016/j.tree.2017.06.003.

Boon, R., and J. Plastow. 2004. Theatre and Empowerment: Community Drama on the World StageCambridge Studies in Modern Theatre. Cambridge: Cambridge University Press.

Brown, Katrina, Natalia Eernstman, Alexander R. Huke, and Nick Reding. 2017. “The Drama of Resilience: Learning, Doing, and Sharing for Sustainability.” Ecology and Society 22 (2). doi:10.5751/ES-09145-220208.

DeLanda, Manuel. 2006. A New Philosophy of Society: Assemblage Theory and Social Complexity. New York: Continuum.

Deleuze, Gilles, and Félix Guattari. 2002. A Thousand Plateaus: Capitalism and Schizophrenia. London: Continuum.

Galafassi, Diego. 2018. “The Transformative Imagination: Re-Imagining the World towards Sustainability.” Stockholm University.

Heras, María, and J. David Tàbara. 2014. “Let’s Play Transformations! Performative Methods for Sustainability.” Sustainability Science 9 (3): 379–98. doi:10.1007/s11625-014-0245-9.


Detalhes do Projeto

Plano de alto nível
Este projeto visa cumprir os seguintes objetivos:

1. Desenvolver espetáculos de teatro comunitário em que o entrelaçamento do social e do ecológico seja entendido como:
1.1 Uma fonte de inspiração para capacitar a agência conjunta de uma diversidade de partes interessadas – de membros da comunidade à formuladores de políticas públicas em diversos níveis administrativos e de pesquisa.
1.2 Um elemento que revela fatores que podem aprofundar o entendimento de desigualdades e vulnerabilidades.

2. Investigar a relevância de tais abordagens em diferentes contextos de desenvolvimento, trabalhando com comunidades costeiras no Quênia e em Moçambique e comparando os resultados dessas experiências.

3. Desenvolver um quadro de Monitoramento e Avaliação que acompanhará as mudanças nas relações sociais e ecológicas nos locais de estudo do Quênia e Moçambique.

4. Propor abordagens de governança inspiradas nos conceitos de relacionalidade, agência distribuída e experiência, para abordar a complexidade dos processos de governança para adaptação às mudanças climáticas em comunidades vulneráveis em zonas costeiras.

Área 1 – Entender como a agência é expressada por meio de:
1. Métodos de coleta de dados: grupos focais, Mapas-de-redes e follow-up entrevistas (possivelmente questionários de rede).
2. Métodos de análise: análise do discurso e (se possível) redes socioecológicas e redes de obstáculos.
3. Principais ferramentas conceituais: relacional, agência distribuída – assemblage, diferença.

Área 2 – Compreender as percepções e explicar as descobertas científicas sobre as mudanças no ecossistemas/clima: até que ponto elas são obstáculos para a agência pretendida? Como essas se relacionam com outros problemas? Quais as diferenças entre comunidades?
1. Métodos de coleta de dados: grupos focais e formacão de cenários.
2. Métodos de análise de dados: análise narrativa.
3. Principais ferramentas conceituais: trade-offs, impacto das mudancas climáticas, conectividade ecológica, experiências.

Área 3 – Aumentar a reflexão sobre a capacidade adaptativa:
1. Métodos de coleta de dados: Teatro-Fórum e grupos focais.
2. Métodos de análise de dados: análise narrativa.
3. Principais ferramentas conceituais: pensamento metafórico sobre conflitos e obstáculos, capacidade adaptativa, trade-offs, evento.

Área 4 – Relacionalidade como fonte de insight para a governança:
1. Que tipo de ferramentas de governança podemos criar se considerarmos a relacionalidade?
2. Conhecimento incorporado Vs informação agregada/desincorporada.
3. Arte como um reino conceitual sem bifurcações (natureza/sociedade;mente/corpo…).

Significado e novidade científica

O projeto baseia-se na pesquisa atual sobre relacionalidade e governança de sistemas socioecológicos conduzida por alguns dos participantes do projeto dentro da comunidade de pesquisa de sistemas socioecológicos mais ampla. Ajuda a consolidar a base da pesquisa socioecológica em uma perspectiva relacional e a explorar as implicações de tal abordagem para o elaboração de ferramentas de governança concretas em contextos de desenvolvimento. Em particular, as abordagens relacionais chamam a atenção para o entrelaçamento do social e do ecológico (ou a “profunda” interconexão ou inter-relação entre a natureza e a humanidade) reunidos no que chamamos de “conjuntos”, ou seja, redes de elementos de diversos domínios – sociais, ecológicos, técnicos, discursivos – que realizam conjuntamente processos específicos (DeLanda 2006; Anderson et al. 2012). Nossa hipótese é que levar a relacionalidade a sério e o entrelaçamento dos aspectos ecológicos e sociais dessa relacionalidade pode apoiar iniciativas de adaptação às mudanças climáticas. Uma abordagem relacional pode ajudar a explicar melhor a realidade dos cidadãos, sua inserção em redes socioecológicas e como as mudanças climáticas e ambientais estão ligadas e reforçadas por outros obstáculos.

O teatro comunitário e a pesquisa baseada na arte em geral apresentam um possível caminho a seguir, uma vez que permitem superar separações artificiais como natural/social; mente/corpo; racionalidade/emoções e, assim, fornecer ferramentas para capturar a complexidade dos meios de subsistência. As abordagens artísticas já provaram que são de grande valor para estimular a imaginação (Brown et al. 2017; Galafassi 2018). Este projeto agrega uma perspectiva relacional, que permitirá ter em conta a inserção do ser humano em complexas redes de relações sócio-ecológicas e identificar processos que consolidam determinados obstáculos com a esperança de, então, poder intervir sobre eles. Busca também contribuir para esse entendimento da arte como ferramenta de criatividade e exploração conjunta, e não como ferramenta de comunicação para a apresentação dos resultados.

Resumindo, este projeto visa avançar a fronteira da pesquisa por meio de:
* Ultrapassar a barreira da dicotomia social e ecológica e destacar a interdependência entre humanos e ecossistemas que estão no centro de muitos problemas das sociedades modernas.
* Utilizar a perspectiva relacional para trabalhar com as comunidades costeiras com foco nos diferentes tipos de relações existentes nas comunidades.
* Considerar explicitamente a agência conjunta como um resultado das relações em jogo nas comunidades e fora dela. São as relações que irão determinar as respostas aos ambientes em mudança, não os atores individuais.

Estado da arte

Este projeto se propõe a aplicar os resultados da pesquisa sobre relacionalidade para explorar, por meio do teatro comunitário, maneiras nas quais o conhecimento e as percepções de si mesmo em face das mudanças climáticas podem ser integrados em redes e processos que fomentam um senso de atuação conjunta em comunidades costeiras que vivem em situação de pobreza. Ao adotar uma perspectiva relacional, buscamos fazer emergir as formas pelas quais os obstáculos à gestão sustentável se enredam nas redes existentes.

O teatro comunitário é cada vez mais usado como parte integrante das estratégias de pesquisa para a transformação (Brown et al. 2017; Heras e Tàbara 2014). O teatro comunitário é uma metodologia particularmente adequada para explorar questões de relacionalidade e agência distribuída, porque define seu foco na compreensão de capacidades conjuntas de ação e empatia, que são dinâmicas relacionais (Boon e Plastow 2004). O teatro comunitário ainda não foi usado de uma perspectiva explicitamente relacional, que é um dos aspectos novos deste projeto. Os tomadores de decisão, incluindo funcionários públicos em diferentes níveis administrativos, serão convidados a participar do projeto por duas razões: em primeiro lugar, as comunidades costeiras se encontram em condições difíceis e sua agência só pode ser aprimorada se os tomadores de decisão forem incluídos em tais processos. Em segundo, esperamos que este projeto desencadeie a exploração de abordagens relacionais de governança que possam ser desenvolvidas além das áreas costeiras. Em particular, é fundamental revelar a existência de numerosos entendimentos sobre que tipo de desenvolvimento é desejável, colocar foco na assimétrica distribuição dos recursos em diferentes áreas.

Quadro teórico

Este é um projeto transdisciplinar e, como tal, procura associar referenciais teóricas complementares. Trazemos as filosofias relacional e do processo para a pesquisa em sistemas socioecológicos em contextos de desenvolvimento, adotando uma nova abordagem no teatro comunitário. A perspectiva relacional nos fornece os conceitos de agenciamento e agência distribuída, que visam superar a bifurcação do social e do ecológico. Em particular, agência distribuída refina agência como capacidade de agir (Barad 2007), que é alcançada conjuntamente pelas assemblages. Por exemplo, só é possível pescar se o equipamento adequado for acessível e se houver peixes. Esses dois conceitos nos ajudam a desenvolver hipóteses sobre como as ações são realizadas e como o conhecimento é integrado em sistemas complexos de governança. Nossa hipótese é que as ações humanas são o resultado do funcionamento de uma rede de elementos humanos e não humanos que se engajam em ação conjuntamente. Como sugerido acima, chamamos essas redes de “assemblages” (Deleuze e Guattari 2002; DeLanda 2006). Optamos por este termo proveniente da filosofia de processo ao termo “rede” para chamar a atenção para o hibridismo dos conjuntos (que incluem vários domínios atuantes) e seu compromisso em atingir propósitos específicos. Nós nos inspiramos na análise de redes socioecológicas (Bodin et al. 2017), uma abordagem que busca destacar a dinâmica entrelaçada em jogo entre os sistemas sociais e ecológicos, mas o agenciamento traz uma perspectiva diferente. Na verdade, o agenciamento nos permite propor uma compreensão relacional do “eu” e, portanto, uma compreensão ampliada da subjetividade. Enquanto a análise da rede socioecológica investiga práticas que reúnem entidades separadas, o agenciamento permite pensar em termos de agência conjunta. Em outras palavras, o agenciamento hipotetiza que as entidades são constituídas pelas relações estabelecidas no local e sua identidade e capacidade de ação são extraídas das relações em jogo.